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他是唯一一个赢得了一场大型职业比赛的活跃的黑色投球手
  俄亥俄州Airlawn – 小加里·福克纳(Gary Faulkner Jr.他的右脚将球从左手飞来飞去,卷入销钉进行罢工。这是他对职业保龄球协会的冠军锦标赛锦标赛的开幕式,这是巡回赛的五场年度大型赛事之一。

  在接下来的几天里,在这个郊区阿克伦(Akron)的AMF里维埃拉(Riviera)车道上,有80个投球手的田地将打18场比赛,以确定将晋级付费回合的24个高分。27岁的福克纳(Faulkner)是该领域中仅有的两名非洲裔美国人之一,也是唯一活跃的非裔美国职业投球手,赢得了全国PBA冠军,即2015年Reno Reno的Rolltech PBA世界冠军。乔治·布兰纳姆三世(George Branham III)是唯一赢得巡回赛的非裔美国人,他于2002年退休,获得了五个冠军,其中包括1993年的冠军锦标赛。

  里维埃拉(Riviera)充满了这项运动的伟人。当前的世界第一,澳大利亚人杰森·贝尔蒙特(Jason Belmonte)展示了他的双手技术,彻底改变了比赛。有来自拉丁美洲,斯堪的纳维亚半岛,加拿大和英格兰的竞争对手,以及少数衰老的美国传奇人物,包括58岁的沃尔特·雷·威廉姆斯(Walter Ray Williams),他拥有创纪录的47个PBA冠军; 53岁的Norm Duke,拥有38个PBA冠军;还有71岁的约翰尼·佩特拉格利亚(Johnny Petraglia),他将在活动结束后退休。

  自2015年冠军以来,福克纳(Faulkner)在PBA巡回赛中挣扎,在34场比赛中只有6场比赛中进行了付费回合,并且从未回到五人决赛,保龄球手称之为“表演”,通常是现场直播的。但是福克纳(Faulkner)在费尔劳恩(Fairlawn)取得了一个良好的开端。通过六帧,他只打了罢工。在第七次,他留下了一个别针,缺少备用备用,但他又有两次罢工恢复了。他的第一场比赛得分是300可能的231分,使他并列第24位。

  该国早期的国家保龄球组织,美国保龄球大会和妇女国际保龄球大会禁止非裔美国人的参与。 1939年,一群在底特律召集的非裔美国人和妇女成立了国家黑人保龄球协会。五年后,该组织被更名为全国保龄球协会(TNBA),以反映包括其他少数民族在内的会员资格,尽管目前有23,000多人的会员人数仍然是非裔美国人。 ABC和WIBC在1950年代删除了他们的“仅白人”会员条款,并且在PBA的创始文件中没有这样的语言,该语言由阿克伦体育特工领导的一群人于1958年成立。

  但是,事实上的隔离仍然存在,尤其是在南部,私人保龄球小巷的所有者和锦标赛附属的酒店“拒绝了黑人顾客……尽管他们注册为锦标赛球员,”协会及其黑人领导力的遗产,1939 – 1968年。 (1968年,在我的南卡罗来纳州,高速公路巡逻人员开火,被开枪,在南卡罗来纳州立大学集会,以抗议当地保龄球馆的隔离。三名抗议者被杀,27人受伤,被称为被称为的抗议者。奥兰治堡大屠杀。)

  福克纳(Faulkner)在田纳西州的孟菲斯(Memphis)长大,他的当地保龄球馆“大约50至50名黑人和白人,尽管我正在TNBA青年联赛中比赛,所以这主要是黑人。”他的父亲是一位狂热的休闲球员,向他介绍了这项运动。小福克纳说:“他几乎每天都在打保龄球,我总是和他在一起。” “我从2岁开始就开始了,从那以后一直打保龄球。”

  福克纳说:“我父亲在当地的小巷里给了我一笔交易,我们每月支付150美元,而我的保龄球也是我想要的。” “在夏季,我从开放式上打球,每天打了70场比赛。”

  福克纳说,孟菲斯不是保龄球的温床,但在高中时,随着他的分数提高,他开始在全国范围内旅行。 2011年,他赢得了全国青少年金锦标赛,在2012年美国青年队中获得了自动泊位。他选择了佛罗里达州的韦伯国际大学的保龄球计划,并在专业的计算机信息系统专业的同时,带领球队参加了2012年大学间冠军。

  他大学毕业后和全职碗变成了职业球员。到目前为止,他最大的钱包是他从世界冠军头衔中获得的60,000美元。他的职业生涯PBA旅游收入约为92,000美元。他说:“您不能独自支持自己。”职业保龄球选手还参加了与专业巡回赛无关的开放式比赛,首先奖品的价格从2,000美元到10,000美元不等。

  只有竞争对手才能输入的许多副作用,称为“括号戏”。他们下注自己,以计算机生成的随机迷你托架在单个游戏中击败其他玩家。 “我曾经从奥兰多飞往费城参加比赛,”住在孟菲斯的福克纳说。 “钱包只有3,000美元,但是托架游戏是如此之大,以至于第一名的钱并不重要。”

  尽管如此,与中等篮球运动员和高尔夫球手相比,职业投球手的收入仍然很小。 “一位优秀的专业人士将每年赚取约75,000至100,000美元,包括赞助,”制造保龄球和其他设备的Storm Products Pro Tour顾问Jim Callahan说。 “ Belmonte已成为一个大品牌,可能每年赚35万美元,但他是例外。”

  国家消费者研究公司西蒙斯研究公司(Simmons Research)表示,就在2010年,保龄球是美国成年人中最受欢迎的参与性运动。 TNBA总统迪瓦恩·克拉克(Dewann Clark)说:“但是我认为,以专业投球手的身份谋生,这一事实确实很难劝阻许多孩子,包括非洲裔美国人,试图走专业路线。” 。 “而且在城市地区进入车道变得更加困难。保龄球中心的占地面积很大,您会发现开发人员可以将它们拆除并放入家得宝上并赚更多的钱。保龄球已被推入郊区。”

  福克纳(Faulkner)告诉我,由于他的种族比赛,他从未在保龄球界面临任何歧视或敌意,这是布兰纳姆(Branham)回应的,他55岁以上了30岁。像福克纳一样,布兰纳姆也被父亲介绍了这项运动。他在底特律长大,当时1967年的骚乱爆发了5岁。他说,他当地的保龄球大厅“全黑”。但是当布兰纳姆14岁时,一家人搬到了加利福尼亚。他说:“那时我到处都是白人,因为几乎没有任何黑人在加利福尼亚打保龄球。”

  布兰纳姆继续说:“我从未受到任何不同的对待。” “种族的事情从来没有真正浮现在我的脑海中。当我转身时,情况几乎是一样的。有少数人,包括柯蒂斯·奥多姆(Curtis Odom),但直到我来到我来之前,没人赢得全国冠军。对我来说,加里和我是唯一做到这一点的人没有意义。”

  TNBA总裁克拉克说,福克纳和布兰纳姆欠其前任的债务。

  他说:“最重要的是,当今的少数派投球手经常对允许他们拥有现在理所当然的特权所采取的困境一无所知。” “我一定是诚实的,如果我不接触一些长者,并听到那些早期先驱者描述他们必须忍受的条件的许多故事,我也将不知道那些铺平道路的人的影响让我们拥有我们现在拥有的东西。”

  在费尔劳恩(Fairlawn)的18场比赛中排位赛的每场比赛之后,投球手开了车道。虽然外行人可能认为车道是相同的,但在游戏开始后,将注入层压层的车道移动和条件变化的油。 Pro比赛中的油模式与您的典型保龄球馆有很大不同。

  “如果您只是在星期二晚上出现在当地的保龄球中心,那条车道被涂上了上油,以帮助投球手将球引导到中间,并阻止天沟球,” PBA Lane Vaintenance的PBA负责人Sean Parry说。在整个冠军比赛中都使用的石油图案。 “在重大事件中,我们试图使条件更加艰难,类似于高尔夫的专业。”

  专业人士可以读取未经训练的眼睛看不见的这些转移条件。 2013年,PBA在锦标赛决赛之前开始使用蓝色添加剂,以便观众可以体验到游戏的这一重要方面。

  福克纳说:“当人们看保龄球时,这是一个普遍的误解。” “他们在电视上看到了160张职业拍摄,他们对自己说,‘我可以去当地的地方做到这一点。’但是这很像高尔夫球场上的发球台。专业人士从那里射击,而业余爱好者则从更近的地方开始。” (保龄球手做很多高尔夫类似物。)

  第一场比赛结束后,福克纳(Faulkner)和其他竞争对手收拾了保龄球 – 在专门的滚筒袋和??开关车道中,他们的重量和质地不同,对不同的油条件和销钉情况有不同的重量和质地,看起来像是艰苦的商务旅行者在机场漫步。福克纳这次的备件比罢工更多,第二场比赛后他跌至第42位。但是他在第四场比赛中得分255,到第六场比赛结束时,重新上油的休息时间,他将备份到26位,并在晋级中脱颖而出。

  大约有200名粉丝出席,晚上会有更多粉丝。这不是在金彭和大勒博夫斯基等电影中描绘的刻板印象的降低保龄球环境。禁止吸烟,虽然里维埃拉(Riviera)有酒吧,但很少有球迷在喝酒。克利夫兰骑士队有很多chat不休。当地人告诉我,勒布朗·詹姆斯的家距离里维埃拉只有10分钟车程。

  拉里·雷米(Larry Reamey)是一名62岁的非裔美国人志愿者,他在里维埃拉(Riviera)进行了常规的比赛。他说:“这是一个相当混杂的人群,可能比白人多一些。”非裔美国人并不是这次活动中的大多数观众,但有很多。达里尔·伊斯特(Darryl East)带来了他的两个高中男孩,都是竞争性的投球手,他们在休息期间与福克纳(Faulkner)合影。伊斯特说:“我曾经在阿克伦大学广播电台工作。” “二十五年前,当乔治·布兰纳姆(George Branham)赢得比赛时,我为车站报道了这场比赛。”

  几位球迷建议保龄球需要一名非裔美国人明星来鼓励更多地参与这项运动,这表明金星和塞雷娜·威廉姆斯对网球的影响。虽然福克纳(Faulkner)的唯一PBA国家冠军庆祝了 – 他被邀请在白宫参加碗 – 他说话柔和,并且没有能力吸引这项运动的巨大个性。关于该领域唯一的非裔美国人J.T. “行动”杰克逊。现年41岁的杰克逊(Jackson)居住在洛杉矶,是演员和站立喜剧演员。

  杰克逊说:“我们有一群喜剧演员,包括凯文·哈特(Kevin Hart),我们曾经在演出中踢球。” “我认为,如果我能做出这场演出,我可以为这项运动带来很多个性。”但是自从2006年加入PBA巡回赛以来,他只赚了3,255美元,而且从未闻过最后的广播。在前六场比赛之后,杰克逊在最后一场比赛。

  就像在上午的会议一样,福克纳在星期三晚上有一个良好的开端。在他的第一场比赛中,他连续七次罢工,并以226的成绩结束。但是在那之后,他挣扎。在他的第11场比赛中,他得分135分。福克纳通常不会在比赛中表现出太多的情感,但是随着比赛的结束,他跌至第57位,他摇了摇头,喃喃自语。

  他说:“我没有做任何正确的动作,一场比赛确实伤害了我。” “很多别针并没有掉下来。我觉得自己处于良好的位置,但是那是一些艰难的车道条件,而且我并没有像平常一样执行。”

  即使他几乎没有机会晋级,他将在周四的最后一个早晨返回。 PBA义务保龄球赛在排位赛的结尾处打球,无论他们的机会如何。他的分数在白天上升和下降,福克纳以第57位结束比赛,没有奖金。杰克逊留在最后一个地方。新泽西州的马修·奥格雷迪(Matthew O’Grady)是冠军锦标赛的不可能的冠军,他不得不参加排位赛才能进入80人。

  接下来的一周,他在保龄球比赛中获得第34名! PBA 60周年纪念经典赛在印第安纳波利斯,带回家$ 1,650。下周在俄亥俄州哥伦布举行的Barbasol PBA球员锦标赛上,他获得了第115位,没有钱回家。但是他的女友住在新泽西州,他能够参加这两次活动。

  福克纳(Faulkner)收拾好保龄球时,他告诉我他会在阿克伦(Akron)停留几天,并寻找另一个保龄球馆练习。他说:“我将所有帧保存在手机上的PIN安排中,因此我将确切知道我需要做什么。”

  他将尝试找到本周末参加本地业余比赛并赚取一些旅行资金。他说:“保龄球是一件好事。” “在某个地方总会有比赛。”